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2010/12/31發表,已被閱讀 44,450 分類:唱片評論

溫柔的滋味 愈顯圓熟
Susan Wong三張發燒新作

如果您常聽流行音樂,卻常常覺得好聽之外少了一些深度,少了一些內涵,又或者覺得編曲手法總是萬變不離其宗,難以挑起心靈深處的悸動,那麼您該來聽聽Susan Wong。這位來自香港的女歌手,彷彿是唱片之海當中一顆閃亮的明珠,散發著精緻的光采,音樂內醞溫柔的滋味,而這種溫柔卻是成熟的、圓融的。夜深人靜之時,拿Susan Wong的歌聲陪伴,為孤獨的心靈澆灌養分,全世界都睡了,但Susan Wong的歌聲依然輕柔地在耳際飄散。

一口氣拿到三張Susan Wong的新專輯,本以為是個苦差事,同一位歌手的三張專輯可能風格都很類似,一次聽完要寫樂評,只怕三張都一個樣,但Susan Wong加盟新東家Evosound之後,不僅發片更為積極,風格也更趨多元,充分展現Susan Wong的音樂才華。過去Susan Wong常常被形容是「Bossa Nova」發燒天后,新片依然有著若干Bossa Nova風,但融合了更多新的音樂元素,而不完全統一在Bossa Nova風格之下,更帶有融合爵士的味道。

「Someone Like You」是Susan Wong加盟Evosound的第一張專輯,為了迎接Susan Wong,Evosound特別將唱片製作移師美國納許維爾,這裡可說是美國鄉村音樂的發源地,當然也找來許多當地知名音樂人參與,賦予「Someone Like You」新鮮的音樂內容。在選曲部分,Susan Wong參與了很多意見,唱片內頁中Susan Wong表示她跳脫了平常選曲的想法,嘗試更寬廣的音樂路線,當然,這些也都是她本來就喜歡的音樂。到了納許維爾錄音,自然多了些鄉村路線,譬如James Taylor的「You’ve Got A Friend」,這首曲子看起來很簡單,真要唱得好卻不簡單,尤其要和James Taylor比較,還要唱得不落俗套,考驗歌唱者對歌曲的詮釋。James Taylor寫了一首有故事的鄉村歌曲,用近似吟唱的方式講著故事,Susan Wong則唱得更有旋律,力道更強,巧妙地發揮了女聲的魅力,而Susan Wong的嗓音甜美中帶著淡淡的憂鬱,成功地塑造了和James Taylor截然不同的韻味。我還是很喜歡James Taylor那歷盡滄桑的「You’ve Got A Friend」,但Susan Wong的唱法也很棒,彷彿紅粉知己的親密對話,故事沒那麼滄桑憂鬱,還是很有味道。

我還很喜歡第四軌的「What A Difference A Day Makes」,這是一首老爵士標準曲,但最讓我印象深刻的卻是日劇「美味關係」,每每到了主角沈思的內心戲時,「What A Difference A Day Makes」的旋律就會輕輕地浮現。Susan Wong的唱法更顯清新,編曲帶著若干Bossa Nova的輕巧,讓音樂的份量不顯得那麼地重,襯托著Susan Wong嗓音的甜美。

對於發燒友而言,「Someone Like You」還有一項非買不可的致命吸引力:最後母帶製作由Master lab的Doug Sax操刀!Doug Sax可說是母帶後製的開山祖師之一,或者說,在1980年代當時就是他們這群人創造出「Mastering」這個名詞。早年製作唱片,多軌錄音之後進行混音,大概就能讓唱片出爐,但Doug Sax他們增加了Mastering的新程序,拿混音完成的母帶再細聽,用各種不同的鑑聽設備比對,進行細部調整,讓錄音與唱片本身的風格更趨一致。譬如流行音樂的Mastering,可能多加一點壓縮,多加一點力道,讓一般的音響就能聽得很High,如果是爵士樂,那就多一點輕鬆的氣氛。找Doug Sax這麼大牌的錄音師做Mastering,也顯示唱片公司對Susan Wong的重視。表現在錄音上確實很有Doug Sax的風格,音樂顯得直接快速,中低頻結實有勁,整體活生感很好。


接下來的專輯「511」,製作團隊轉往瑞士日內瓦錄音,「511」專輯名稱來自錄音當時下榻日內瓦飯店的房號,這「511」號房也是部分錄音的現場,錄音的原始檔案送往英國Soundmasters,交給Kevin Metcalf處理,錄音格式是高規格的24bit/96kHz,Soundmasters執行混音與母帶製作,而SACD版本則收錄5.1環繞聲道,這部分還特別交給英國Super Audio Mastering的Simon Heyworth處理。或許這些人名對一般人而言有點陌生,但是發燒友應該很熟悉,譬如Simon Heyworth是最早5.1 Surround Mix的技術發表者,而Kevin Metcalf則和許多超級巨星合作過,譬如David Bowie、U2、Queen、Simply Red……等等。由於唱片製作主要在瑞士與英國,參與的錄音團隊也有些不同,「511」的錄音取向多了一些流行元素。有趣的是,Susan Wong在「511」專輯中還選了Michael Jackson的名曲「Billie Jean」,很特別的編曲讓熟悉的音樂有了不同的風貌,新鮮感十足。

第三張專輯「Step Into My Dream」,一樣遠赴日內瓦製作,但選曲方向不太一樣,這次主要以60、70年代的民謠與流行歌曲為主,Bossa Nova的氣息更清淡了,卻多了一些瓊‧拜雅的味道。像是Simon Garfunkel的「Sound Of Silence」,編曲比原曲更慢,更有成熟的韻味。我特別喜歡第八軌的「Have You Ever Seen The Rain」,那是大學時代在校園迴廊之間,大夥兒抱著吉他最愛唱的歌。若要講展現歌唱技巧,那第三軌的「Halo」不得不提,這是畢昂絲在2009年唱紅的排行榜冠軍曲,Susan Wong選這麼紅的曲子,和原唱的時間又這麼近,果然有膽識,透過慢版的編曲,Susan Wong詮釋出不一樣的氣氛,多了些小鳥依人的甜美。

一口氣聽完三張Susan Wong的錄音,三張各有各的風格,以錄音來說,「Someone Like You」最有發燒氣氛,中低頻有足夠的份量,同時維持清晰開闊的中高頻,是很能表現音響性能的發燒錄音。「511」與「Step Into My Dream」的音樂比較多元豐富,Bossa Nova的味道淡了一點,民謠風與流行的元素多了一點,但Susan Wong依然是Susan Wong,甜甜的嗓音藏著細微沙啞,襯托出氣質美女眉宇之間的淡淡憂鬱,是很有魅力的發燒女。夜半時分,倒一杯溫醇的Single Malt,就用Susan Wong陪伴一個人的情緒吧。

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