2009/06/30發表,已被閱讀 19,529 分類:新片發行唱片評論

如同置身在爵士樂之中
Hugh Masekela圓熟大作


這篇文章的標題不是我下的,而是Hugh Masekela這張專輯的名稱。「Almost Like Being in Jazz」的英文翻譯就是「如同置身在爵士樂之中」,這個「如同」很有意思,這個假設語句,讓人不禁懷疑這張專輯究竟是不是爵士樂?

「Almost Like Being in Jazz」絕對是一張道地的爵士樂,而且是一張令人心情放鬆、慵懶悠游的爵士專輯,但Hugh Masekela怎麼會給這張專輯一個好像不是爵士樂的專輯名稱,其來有自。

時間回到1961年,Hugh Masekela隻身來到紐約曼哈頓音樂學院求學,課餘之時跟隨John Mehegan學習爵士即興,當時影響年輕的Hugh Masekela最重要的樂手是Mole Davis,而他也在紐約各地的爵士酒館鍛鍊即興技巧,發展自我的音樂風格。1968年Hugh Masekela錄製成名曲「Grazing in the Grass」,但當時兩位紐約地區重量級爵士樂評家Leonard Feather和Stanley Grouch卻給了嚴厲的評語,說Hugh Masekela的音樂「根本不是爵士樂」。年輕的Hugh受到很大的打擊,也讓他轉向更有非洲風格的新曲風,避開美國主流爵士樂評的干擾,往融合樂的方向走。

事過境遷,2004年High Masekela錄製「Almost Like Being in Jazz」後,寫下這段心路歷程,他說自己躲開美國主流爵士樂評多年,現在那些批評他的樂評家都已經蒙主寵召上天堂了,Hugh終於可以回歸自己心愛的爵士樂,錄製「Almost Like Being in Jazz」。我想,Hugh受樂評影響的陰影還在,所以就算這是一張道地的爵士樂作品,他卻依然用了「好像」、「如同」(almost)的文字,描述自己的音樂不見容於美國主流爵士的壓抑心情。

「Almost Like Being in Jazz」不僅是Hugh Masekela回歸爵士樂的新作,同時也找來當年學習音樂時的老朋友,一同參與錄音。早在1960年代Hugh遊走紐約大都會區演奏爵士樂時,他就認識這張專輯的製作人Stewart Levine,兩人還是曼哈頓音樂學院的同學。同樣的,負責鋼琴演奏的Larry Willis也是出身曼哈頓音樂學院。這群美國東岸的爵士樂手,2004年集結在美國西岸的Bernie Grundman錄音室,現場錄音,收音直入兩軌盤帶,最後由Bernie Grundman做母帶處理。或許有人不太瞭解Bernie Grundman在美國錄音界的地位,但舉一個例子就能讓大家知道Bernie有多厲害:Michael Jackson有好幾張專輯都在LA Bernie Studio完成母帶後製,這足以說明Bernie在Mastering的功績了。


從音樂內容來說,「Almost Like Being in Jazz」走輕柔路線,有如羽毛一般輕拂,與著名的「Hope」大異其趣。從錄音而言,Bernie Grundman的現場錄音和後製,提供了絕佳的保證。就版本而言,發燒友可玩的東西就更多了,普通的CD當然是入門的選擇,之前還有首刻黑膠版,而我手上的版本更是特別,是CD與DVD-Audio複合版,一面是CD層,另一面是DVD-Audio。錄音效果呢?DVD-Audio絕對遠遠超過CD,無論是細節、音場或是質地,完全把CD比下去了。只不過要播放這張CD-DVD複合盤,你需要一部可以讀取DVD-Audio的唱盤,我比較時用的是Ayre C-5xe,那差異真是令人吃驚。或許你手上目前沒有適當的唱盤可以讀「Almost Like Being in Jazz」複合盤,但「預先收藏」這高品質的數位音樂檔案,以待日後發掘其好處,總比以後絕版買不到要安全一些。

這張「Almost Like Being in Jazz」是CD與DVD-Audio複合版,一面是CD層,另一面是DVD-Audio。

廠商資訊

進口總代理:Joy Audio
電話:(02)2311-9566
網址:www.joyaudio.com.tw

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